¿Qué es un broker de Forex?

Tras la década de 1970, cuando Estados Unidos abandonó el acuerdo de Bretton Woods sobre las conversiones del dólar en oro, el mercado de divisas creció de forma espectacular. En un principio, este mercado estuvo solo disponible para las instituciones debido a los altos costes de transacción y a la dificultad de acceso, pero todo cambió con la llegada de Internet y el trading en línea. Los brokers de divisas hicieron posible que el trader minorista pudiera participara en el mercado financiero más grande del mundo: el mercado de divisas.

Por tanto, un broker de Forex no es más que un intermediario entre el mercado y el trader. El broker ofrece cotizaciones de mercado a través de sus diversos proveedores de liquidez y su plataforma de trading refleja las mejores condiciones posibles que puede ofrecer a sus clientes. Por este motivo, el broker cobra una tarifa o una comisión y sus intereses no entran en conflicto con los del trader.

Tipos de brokers de Forex

Un broker de trading en el mercado de divisas se organiza como una mesa de negociaciones (también denominados creadores de mercado) o como una mesa no negociadora. En el primer caso, el broker de divisas crea literalmente un mercado en el que se refleja la cotización del mercado interbancario y ofrece los precios a sus clientes. En el segundo caso, el broker de divisas dirige las órdenes de sus clientes al proveedor de liquidez y ofrece la mejor cotización del fondo de liquidez a sus clientes minoristas.

Los brokers organizados como mesas no negociadoras suelen ofrecer ejecución ECN (red de comunicación electrónica) o STP (protocolo directo). Sin embargo, existen diferentes tipos de brokers, ya que muchos de ellos mezclan condiciones de ambos tipos, convirtiéndose al fin y al cabo en un broker de Forex híbrido.

Según el tipo de casa de corretaje, existen diferentes tipos de cuentas. Cuentas ECN, cuentas STP, spreads fijos, spreads variables, etc, son solo algunos ejemplos.

Pero lo más impresionante de los brokers de Forex actuales es que han dejado de ser solo una casa de corretaje del mercado de divisas. Hoy en día, las cuentas de corretaje de Forex dan acceso no solo al mercado de divisas, sino también a otros mercados financieros de todo el mundo (por ejemplo, materias primas –petróleo, oro, plata; índices– Dow Jones, S&P500; otros tipos de CFD).

Más importante aún, los traders pueden acceder a todos estos mercados desde la misma cuenta de trading. Como resultado, los traders disfrutan de más opciones de diversificación para sus posiciones y de más oportunidades de trading.

Cómo empezar a operar con un broker de divisas

Internet facilita a los traders el proceso de abrir una cuenta y comenzar a operar.

Todos los brokers tienen presencia en línea y un sitio web con toda la información necesaria sobre los tipos de cuentas de trading, las condiciones de trading y los pasos a seguir para abrir una cuenta de corretaje de Forex.

El proceso de apertura de una cuenta de corretaje de Forex es sencillo. La solicitud se realiza en línea, donde el trader proporciona sus datos personales e información sobre su experiencia de trading, además de los documentos necesarios para demostrar su identidad y su dirección. Por último, elige el tipo de cuenta de trading que desea utilizar.

Cómo ganan dinero los brokers de Forex

Los instrumentos financieros que ofrece el broker de Forex (por ejemplo, pares de divisas, materias primas, criptomonedas, índices, etc.) forman el panel de Forex. Cada instrumento tiene dos precios: el precio bid y el precio ask.

La diferencia entre ambos precios se llama spread y es una de las formas con las que el broker de Forex gana dinero. Es una cuota que se cobra por proporcionar el acceso al mercado y puede ser fija o variable, según el tipo de cuenta de trading.

Por ejemplo, las cuentas ECN y STP tienen márgenes variables, porque ambas cuentas reflejan las condiciones reales del mercado. En el mercado interbancario, las condiciones varían a lo largo del día de trading, desde momentos con poca o ninguna actividad hasta momentos de una volatilidad del mercado muy alta.

Y, por lo tanto, los spreads también varían. Por ejemplo, durante un evento económico importante como la publicación de las nóminas no agrícolas (NFP) en los Estados Unidos, los spreads se amplían en una cuenta de spreads variables y se reducen al disminuir la volatilidad.

Un broker de Forex que tenga acceso a múltiples proveedores de liquidez puede ofrecer mejores spreads a sus clientes, mientras que un broker con un solo proveedor de liquidez tendrá spreads más amplios.

Los traders solo pueden usar el precio ask al comprar y el precio bid al vender. Por tanto, cuando abren y cierran una posición, pagan el spread del broker de Forex a modo de cuota.

También se aplican comisiones dependiendo del tipo de cuenta de trading. En algunos casos, cada operación tiene una comisión directamente relacionada con el volumen negociado: cuanto mayor sea el volumen, mayor será la comisión. En otros casos, no se cobrarán comisiones en la cuenta de trading, pero ese tipo de cuenta ofrecerá normalmente spreads más amplios.

Existen otras formas en que los brokers de Forex ganan dinero, pero estas dos son las más representativas: los spreads y/o las comisiones.

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